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10 Sep - 14 Nov 2015

PALOMA POLO
UNREST
In collaboration with Radha D'Souza
PRENSA (PDF) | PRENSA (PDF)





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(Even if we are not in direct action) our cameras are, technically and chemically, tools of activism1
Parra & Romero se complace en presentar la primera exposición individual en la galería de Paloma Polo (Madrid, 1983). Bajo el título Unrest, se nos presenta un proyecto de investigación colaborativo que la artista ha desarro- llado en Filipinas, donde trabaja desde los dos últimos años. La exposición incluye unfilm y un proyecto fotográfi- co realizados en el curso de su actividad en Filipinas. Completa la muestra una publicación en la que Polo y su co- laboradora Radha D’Souza disertan sobre la capacidaddel arte como herramienta de transformación so- cial. Una de las cuestiones centrales a la reflexividad crítica que la artista desarrolla en su práctica actual.

En noviembre de 2012, Paloma Polo realiza un viaje prospectivo a Filipinas como respuesta, en primera instan- cia, a una invitación de Theo Tegelaers, director de SKOR (Foundation for Art andPublic Domain) y en el marco del programa The Ultraperipheric. La idea de esta plataforma es la de generar proyectos artísticos en áreas pe- riféricas desde una perspectiva geográfica, política o social, investigando sobre las condiciones socio-­‐político, le- gales, económicas o psicológicas de una región determinada, con el objetivo de poner de manifiesto y contra- rrestar los mecanismosresponsables de su condición precaria y, potencialmente, para llegar a diferentes interpre- taciones e ideas para el uso de la tierra.

Para Polo, este viaje supone además la oportunidad de tomar distancia en relación a las exigencias y condicionan- tes del sistema del arte, pero también de las estrategias y modos de hacer de supropia práctica como artista. Y más allá aún, con la clara determinación de llevar a cabo una reflexión profunda so- bre el rol del arte y de los artistas en el presente. Este gesto responsable tienetambién algo de incierto e intuiti- vo, y lo que en principio fue un viaje de estudio se transforma en poco tiempo en una experiencia vital definiti- va, reflexiva y crítica, en la cual, dos años después,Polo sigue inmersa.

No es extraño que Filipinas, un país con una larga historia plagada de azotes de la naturaleza y convulsiones políticas, y con un pasado colonial e imperialista que sigue estando presente de manera rotunda en su socie- dad y en las directrices políticas y económicas del país, haya reclamado la atenciónde Polo. Algunos de sus pro- yectos anteriores incidían precisamente en las relaciones entre el desarrollo del conocimiento científico y la ex- pansión colonial e imperialista de las potencias europeasa lo largo de los dos siglos precedentes . Sin embar- go, el conocimiento directo de Filipinas, emblema paradigmático de mecanismos que continúan perpetuándo- se hoy en día acaso de manera másviolenta, provocan y reafirman aun más en Polo una consciencia y necesi- dad de actuación efectiva.

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1 Frase recogida en el largometraje documental Une Jeunesse Allemande (2015) de Jean-­‐Gabriel Périot. El film trata sobre la RAF -­‐grupo terrorista alemán fundado a principios de los años setenta por Andreas Bader y Ulrike Meinhof-­‐ y las imágenes que esta historia ha generado.

El drama que vive la población indígena de la provincia de Aurora, despojada de sus derechos históricos sobre la tierra de manera violenta para reconvertirla en uno de tantos enclaves políticos yeconómicos que se impo- nen estratégicamente en el sudeste asiático y en el resto de países del tercer mundo, constituye el punto de parti- da de las actuaciones de la artista. La investigación quecaracterizaba a sus proyectos anteriores se transforma ahora en participación activa sobre el presente, y la metodología y estrategias que venía aplicando a su traba- jo se amplifican en otrasdirecciones que forzosamente van a generar nuevos gestos artísticos. En efecto, las imá- genes que ahora se presentan en esta exposición son el resultado de un nuevo modo de hacer basado enproce- sos colaborativos y con el objetivo de entablar diálogo, en primer término, con las poblaciones indígenas que es- tán viendo como sus derechos fundamentales están siendo brutalmenteatropellados. Pero también con los gru- pos de activistas que desde diferencias instancias del país están denunciando, a través de una de las luchas eman- cipadoras mas largas y consolidadas pero a lavez menos reconocidas internacionalmente, las políticas neolibera- les del gobierno filipino en favor del sector privado y de los intereses imperialistas del sistema capitalista mundial.

La publicación que acompaña a esta exposición introduce además, a partir de una conversación entre la artista y Radha D’Souza, la idea de que la filosofía y el arte-­‐ son la base y requisito esencial para impulsar transforma- olíticas humanamente progresistas.

Es a partir de este conjunto de voces, y de las actuaciones precisas que a lo largo de más de dos años se han suce- dido en forma de conversaciones privadas, testimonios, debates públicos,filmaciones y viajes, desde donde Paloma Polo ha edificado un cuerpo de trabajo sólido y responsable con el presente.

Juan de Nieves.

Paloma Polo vive y trabaja entre Ámsterdam y Manila. Su trabajo ha sido presentado de manera individual en el Museo Nacional Reina Sofía o colectivamente en la Exposición Internacional dela 55ª Bienal de Vene- cia, entre otras instituciones. Entre 2007 y 2009 participó en la residencia artística De Ateliers, Ámsterdam y en 20 10 en Gasworks, Londres. En 2013 obtuvo una plazacomo Visiting Research Fellow en el Centre for International Studies, University of the Philippines Diliman. Desde entonces está establecida primordialmente en Manila aunque normalmente resideen Amsterdam, donde trabaja en colaboración con movimientos sociales.