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24 Feb - 23 Apr 2016

ROSA BARBA
Thoughts of Sorts



Parra & Romero se complace de presentar la primera exposición en la galería de la artista Rosa Barba (Sicilia, 1972)

Titulada Thoughts of Sorts, la obra toma la arquitectura de la galería como punto de partida para mantener un complejo diálogo con piezas escultóricas e investigaciones recientes. El título de la exposición se inspira en una compilación de ensayos de Georges Perec, donde él investiga las maneras mediante las cuales definimos nuestro lugar que se revela en la elaboración de listas, la orientación y la clasificación.

El trabajo de Rosa Barba incluye esculturas, construcciones, piezas de texto y publicaciones que están enraizadas en las cualidades materiales del cine. Con su experimentación radical en el medio del cine, la artista crea un nuevo lenguaje. Sus piezas no sólo diseccionan el cine en si mismo, sino que también fragmentan la narración en diferentes capas, lo que implica un nivel de abstracción en el que la imaginación y el enfoque conceptual juegan un papel decisivo.

A través de sus construcciones, Rosa Barba continua su exploración de la película y su capacidad de ser, simultáneamente, un medio inmaterial que transporta información y un medio físico con propiedades escultóricas. La categoría de la película se expande y abstrae más allá de los componentes literales de la cinta de celuloide, el proyector a través del que pasa y la imagen proyectada en una pantalla. Cada componente se convierte en un punto de partida para obras de arte que desarrollan la idea de la película a la vez que se exploran sus atributos intrínsecos.

The Color Out of Space, 2015, una nueva película que incorpora imágenes de estrellas y planetas obtenidas a lo largo de los últimos dos años por el Observatorio de Hirsch en el Instituto Politécnico de Rensselaer, se extiende desde el planteamiento de Barba del tiempo geológico medido en comparación con el alcance en el tiempo de una vida humana. The Color Out of Space consiste en imágenes de cuerpos celestiales capturadas por una cámara astronómica fijada a un telescopio. Barba convierte estas imágenes estáticas en una secuencia de video de alta definición acompañada de comentarios, obtenidos y recopilados de astrónomos de la universidad, artistas y escritores. Proyectada por primera vez en la fachada del Centro de Actuaciones de Arte y Medio Experimental (EMPAC) del Instituto Politécnico de Rensselaer en Troya, fue visible desde la autopista más cercana y uno podía sintonizar con la emisión de la banda sonora que estaba siendo emitida por la estación de radio local. El lugar fue transformado en un cine al aire libre que usó el Sistema Solar como materia prima para una película especulativa. La pieza fue transformada por la artista en una escultura más íntima, y premiada en la reciente exhibición de Barba en el MIT List Visual Arts Center en Cambridge, USA, donde el video fue proyectado a través de una serie de coloridos paneles transparentes de cristal, los cuales tanto multiplicaban como anulaban las luminosas imágenes de la luna, las nebulosas, los planetas y las estrellas. Los paneles de cristal sirven como dispositivos ópticos que bloquean tanto como hacen visible. Como un astrónomo explicaba en la banda sonora: "estamos de hecho observando la sombra de algo que no existe".

En Enterprise of Notations (2013) varias esferas son transportadas en un rail por una película perforada que está siendo proyectada al mismo tiempo. El proceso alude a las antiguas formas de comunicación de las tarjetas perforadas de transcripciones de música antigua.

Conductor (2014) es una membrana esférica, que se acciona y deforma de forma palpitante y rítmica a través del sonido. "La abstracción ha sido siempre un método muy importante para mi. Comencé muy pronto a fragmentar mi trabajo en los aspectos singulares de la imagen proyectada. Esta fragmentación se torna más condensada en fenómenos observables en mi método escultural, con el fuerte uso del lenguaje de bucles como una continua transposición de material en una imagen y viceversa. La estrategia de la repetición siempre me ayudó para formular una idea." (Rosa Barba)

En Spacelength Thought (2012) una maquina de escribir está tecleando un monólogo en una película de 16 mm en blanco, proyectándola como letras individuales. Como en una máquina de Turing, un código está siendo recitado mecánicamente y desvelado a través de la proyección, creando una especie de línea poética -­- una forma imaginativa del lenguaje: una máquina enigmática y un proceso abiertamente difundido al mismo tiempo. La maquina de escribir actúa como un autor, pero la producción de texto no se adapta a una rutina de lectura humana; se extiende en el tiempo de producción de una sola palabra o incluso una sola letra y se mueve al ritmo del celuloide: un escritor maníaco, impulsado por un potente producción de energía, sin parar la inscripción de texto en la película.

El productor de texto proyecta solo fragmentos en la pared -­- el texto completo solo puede leerse durante la exhibición. El texto-­-película es producido en el mismo lugar, segundos antes de que sea proyectado en la pared, y se mantiene y construye en el suelo como una nube serpenteante de película impresa: el proceso de escritura toma lugar allí, en el espacio de exhibición.

"Para mi, una máquina esta realizando una actividad: tu puedes ver como una cosa lleva a la otra y todo puede ser examinado. Cuando invento una nueva máquina, simplemente descubro otro aspecto de expresión del cine separando un elemento o inventando uno que no hayan sido vistas antes." (Rosa Barba)

Como otros de sus trabajos basados en el texto, la escultura fílmica Focus Puller (2013) realiza un enigmático monólogo rodeando y acercándose a un pensamiento o una idea: en un intento constante de hacer visibles los textos inscritos, la proyección se mueve de una pantalla de cristal a la otra.

El trabajo ha sido desarrollado para la exposición individual de la artista en el Turner Contemporary en Margate (2013), donde muchas de sus esculturas y películas fueron puestas en perspectiva, en relación con lecturas de William Turner. Para la muestra ella creó también una selección de aquellos dibujos que había usado en el Royal College para formar parte de su exposición.

Un trabajo que equilibra varios de las preocupaciones esculturales fílmicas de Rosa Barba es The Long Poem Manipulates Spatial Organizations (2014). En este caso el proyector de 16 mm ha sido manipulado inclinándolo 45 grados, de tal manera que la imagen es más un diamante que un cuadrado. La imagen es una serie de filtros de color (como Color Studies, 2013, su trabajo anterior y primera investigación/orquestación en color) con letras realizadas con una plantilla, que han sido cortadas en el celuloide: un poema fragmentado, convirtiendo las letras individuales, casi, en una composición musical, incluso desterrando ocasionalmente la necesidad de un lenguaje.

"En esta pieza, Barba ata conjuntamente varios hilos que operan durante su práctica: el cambio entre la imagen fílmica y el aparato que la produce, el espacio liminal donde el lenguaje es constituido y colapsa, la preocupación por el color como un registro paralelo de significado, y la activación del sonido como clave del significado, incluso en su ausencia." (Ben Borthwick)

En Sight Enables Us to Appreciate Distance (2013/2016) la artista escribió un texto fragmentado en una película de70 mm el cual fue inspirado por lecturas de Henri Poincaré acerca de ciencia e hipótesis en el espacio.

La fascinación por la poesía concreta se ejecuta a través del uso del texto de Barba, tanto en el uso narrativo de texto en sus películas como más abstractamente con letras como unidades de posibilidad al ser la lectura no lineal y fragmentada a través de las diferentes velocidades de las frases:

"Consideremos una impresión puramente visual, debido a una imagen formada en la parte posterior de la retina."



Parra & Romero is very pleased to present the first exhibition at the gallery of the artist Rosa Barba (Sicily, 1972). Titled Thoughts of Sorts, the show takes the gallery’s architecture as a starting point to hold a complex dialogue with some recent sculptural pieces and investigations. The title of the exhibition is borrowed from a compilation of essays by Georges Perec where he investigates the ways by which we define our place in the world, revealing in listmaking, orientating, classifying.

Rosa Barba’s works encompassing sculptures, installations, text pieces, and publications are grounded in the material qualities of cinema. With her radical experimentation with the medium of cinema, the artist creates a new language. Her pieces not only dissect cinema itself but also fragment narration into different layers, implying a level of abstraction in which imagination and a conceptual approach play a decisive role.

Through her installations, Rosa Barba continues her exploration of film and its capacity to simultaneously be an immaterial medium that carries information and a physical material with sculptural properties. The category of film is expanded and abstracted beyond the literal components of the celluloid strip, the projector through which it passes and the image projected onto a screen. Each component becomes a starting point for artworks that expand on the idea of film as well as exploring its intrinsic attributes.

The Color Out of Space (2015), a new film incorporating images of stars and planets collected over the last two years by the Hirsch Observatory at Rensselaer Polytechnic Institute expands upon Barba’s ongoing interrogation of geological time as measured against the span of a human lifetime. The Color Out of Space consists of images of celestial bodies captured by an astronomy camera fixed to a telescope. Barba edited these still images into a high-­‐definition  video  sequence  accompanied  by  vocal  commentary  collected  and  compiled  from  university astronomers, artists and writers. Projected for the first time onto the facade of the Experimental Media and Performing Art Center (EMPAC) at Rensselaer Polytechnic Institute in Troy, where it was visible from the highway passing by, one could tune in to the soundtrack broadcasted over the local radio station. The site was transformed into an outdoor cinema that used the solar system as source material for a speculative film.
The piece was transformed by the artist into a more intimate sculpture and premiered at Barba’s recent survey show  at  MIT  List  Visual  Arts  Center  in  Cambridge,  US,  where  the  video  was  projected  through  a  series   of transparent colored glass panels, which both multiply and cancel out the luminous pictures of the moon, nebulae, planets and stars. The glass panels serve as optical devices that block out as much as they make visible. As one astronomer explains in the soundtrack: “we are in fact looking at a shadow of something that doesn’t exist.“

In Enterprise of Notations (2013) several spheres are transported on a rail by a perforated film while being  projected simultaneously. The process alludes to early forms of telecommunication or the punch cards of early music transcripts.

Conductor (2014) is a spherical membrane, which is actuated and pulsatively and rhythmically deformed through sound. “Abstraction has always been a very important method for me. I started to fragment my work very early into singular aspects of the projected image. This fragmentation became more condensed into observable phenomena in my sculptural approach, with the strong use of the language of loops as a continual   transposition of material into an image and back again. The strategy of repetition always helped me to formulate an idea.“ (Rosa Barba)

In Spacelength Thought (2012) a typewriter is typing a monologue onto 16mm blank film projecting it by singleletters. Like in a Turing machine a code is being recited mechanically and unveiled through the projection, creating a kind of poetry line – an imagistic form of language: at the same time an enigmatic machine and an openly spread process. The typing machine acts as an author, but the text production does not adapt to a human reading routine; it extends the production time of a single word or even a single letter and moves at the pace of the celluloid: a manic writer, driven by a powerful production energy, endlessly inscribing text into film.
The text producer projects only fragments onto the wall – the whole text is only readable during the exhibition. The film-­‐text is produced on location, seconds before it is projected onto the wall, and remains and builds up on the floor as a winding cloud of printed film: the process of writing is staged there, in the exhibition space.
“For me, a machine is performing an activity: you can see how one thing leads to another and everything can be examined. When I invent a new machine, I simply discover another aspect of cinematic expression by separating an element or inventing one that hadn’t been there before.“ (Rosa Barba)

Like others of her text based works, the filmic sculpture Focus Puller (2013) is performing an enigmatic monologue circling and zooming into a thought or an idea: in a constant try to make the inscribed text fragments visible, the projection moves from one glass screen to the other.
The work had been developed for the artist's solo exhibition at Turner Contemporary in Margate (2013), where many of her sculptures and films were put in relation to William Turner's lectures on perspective. For the exhibition she had also curated a selection of those drawings he had used at Royal College to be part of her show.

A work that balances many of Rosa Barba’s filmic sculptural concerns is The Long Poem Manipulates Spatial Organizations (2014). In this case the 16mm projector has been manipulated by tilting it 45 degrees so that the image is more of a diamond  than a square. The image is a series of color filters (like Color Studies, 2013,     her previous work and first investigation/orchestration on color) with stencilled letters that have been carved out of the celluloid: a fragmented poem, turning the single letters nearly into a musical composition, occasionally even displacing the need for language.
“In this piece, Barba ties together many threads that run through her practice: the shift between  the  filmic image  and  the  apparatus  that  produces  it,  the  liminal  space  where  language  is  constituted  and  collapses, a preoccupation with color as a parallel register of signification, and the activation of sound as a key locus of meaning, even in its absence.” (Ben Borthwick)

In Sight Enables Us to Appreciate Distance (2013/2016) the artist wrote a fragmented text onto 70mm film which was inspired by readings of Henri Poincaré about Science and Hypothesis in Space.
A fascination with concrete poetry runs through Barba’s use of text, both in the narrative use of text in her films but also more abstractly with letters as units of possibility as the reading is nonlinear and fragmented through the different speeds of the sentences:

“Let us consider a purely visual impression, due to an image formed on the back of the retina.”


Rosa Barba’s works has been widely exhibited in important institutions, biennials and festivals worldwide.

Recent solo exhibitions include the Albertinum in Dresden, Germany (2015/2016); MIT List Visual Arts Center, Cambridge MA, USA (2015); CAC (Contemporary Art Center), Vilnius, Lithuania (2014); MAXXI (Museo Nazionale delle Arti del XXI secolo), Rome (2014); Turner Contemporary, Margate, UK (2013); Bergen Kunsthall, Norway (2013); Cornerhouse, Manchester, UK (2013); MUSAC (Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León), León, Spain (2013), Jeu de Paume, Paris (2012); Kunsthaus Zürich, Switzerland (2012); Marfa Book Company, Marfa, Texas (2012); the Contemporary Art Museum St. Louis, Missouri (2012) and Tate Modern, London (2010).
She has participated in many group exhibitions, amongst others at the Centre Pompidou, Metz, France (2016), MASS MoCA, North Adams, (2014–2015); Akademie der Künste, Berlin (2014); Kunstmuseum Liechtenstein, Vaduz, Switzerland (2014); Louisiana Museum of Modern Art, Humlebæk, Denmark (2012); WIELS Contemporary Art Centre, Brussels (2013); Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, Madrid (2010); Museum of Contemporary Art, Chicago (2008) and her works have been exhibited at the major biennials worldwide, including the 8th Berlin Biennale for Contemporary Art, Museum Dahlem (2014); International Triennial of New Media Art, Beijing, China (2014); 19th Biennale of Sydney (2014); Performa, New York City, (2013), International Biennial of Contemporary Art of Cartagena de Indias, Colombia (2014); Liverpool Biennale (2010) and the 53rd and 56th Biennale di Venezia: “Making Worlds” (2009; curated by Daniel Birnbaum) and “All the World’s Futures” (2015; curated by Okwui Enwezor).

Her work has been widely published, amongst others in the monographic books “Rosa Barba: White Is an Image” (2011), “Rosa Barba: Time as Perspective” (2013), both published by Hatje Cantz; “Rosa Barba: In Conversation With” (2011; Mousse Publishing) and “Rosa Barba: The Color Out of Space” (2016; published by Dancing Foxes Press).

Rosa Barba’s works are represented in numerous public collections such as Tate Modern, London, Collezione MAXXI Arte, Rome, Italy; Collezione FRAC Piemonte, Vercelli, Italy; Hamburger Bahnhof–Museum für Gegenwart, Berlin; Louisiana Museum of Modern Art, Humlebæk, Denmark; Museo d’Arte Moderna e Contemporanea di Trento e Rovereto, Italy; Museo Centro de Arte Reina Sofía, Madrid; Kunsthaus Zürich; MACBA (Museu d’Art Contemporani   de   Barcelona);   MAMbo   (Museo   d'Arte   Moderna   di   Bologna);   The   Federal   Collection   of Contemporary Art, Germany, the Fundación Jumex Arte Contemporáneo, Mexico City and the MIT List Center of Visual Arts, Cambridge, USA.

In 2015 Rosa Barba was awarded the 46th PIAC, International Prize for Contemporary Art, Fondation Prince  Pierre de Monaco for her film work Subconscious Society, a Feature (2014) and the NEW:VISION Award, CPH:DOX Copenhagen, for her latest film Bending to Earth (2015).

Her upcoming exhibitions include Schirn Kunsthalle, Frankfurt, the CAPC in Bordeaux and the 32nd São Paulo Art Biennial.



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